Paikalliset

"Nautin kyllä täysillä pelaamisesta" – CP-jalkapallon MM-kilpailujen Suomen maajoukkueessa pelaa kaksi vihtiläistä

Lohjan Palloa edustava Antti Hovi kertoi tunnelman olevan hieno. Taustalla taustalla FC Kontun Aleksi Asikainen ja NuPS:n maajoukkuedebyyttiä tekevä Heikki Rantala.

Kim Karlsson

Suomen maajoukkue osallistuu parhaillaan Espanjan Sevillassa käytäviin CP-jalkapallon MM-kisoihin.

Maajoukkueessa on mukana lohjalainen Antti Hovi, joka edustaa paikallisesti LoPan miesten kakkosjoukkueen riveissä.

Hänen jalkapallouransa on alkanut lohjalaisittain perinteisesti Länskäriliigasta jo muutaman vuoden iässä.

MM-kisat ovat 24-vuotiaalle Hoville ensimmäiset, mutta keskiviikon pelissä USA:ta vastaan hänelle kertyi jo kymmenes ottelu Suomen väreissä.

Hän on pelannut maajoukkueen riveissä jo pari vuotta.

– Nämä MM-kisat tulivat meillekin aika nopealla varoitusajalla, kun Tanska luopui kevättalvella paikastaan. Meillä on alkanut juuri kolmevuotinen projekti kolmen vuoden päästä pelattaviin EM-kisoihin, jossa syvennytään tiiviimmin pelaajan polkuun ja tehdään töitä määrätietoisesti. Mutta hienot bonuskisat nämä ovat meille, Hovi kertoi.

Suomi pelaa erittäin kovassa lohkossa. Kilpakumppaneina on USA, jolle Suomi hävisi keskiviikkona lukemin 0–13.

Lohkossa pelaa myös Irlanti ja Iran, jonka Suomi kohtaa perjantai-iltana.

– Tämä on kisojen kovin lohko. Iran on viime paralympialaisten toinen finalisti.

Pelit pelataan 7vs7 -kentällisillä.

Keskikentällä pelaava Hovi kiittelee tunnelmaa Espanjassa ainutlaatuiseksi.

– Onhan tämä hienoa, että saa elää huippu-urheilijan arkea nämä viikot. Muita asioita ei tarvitse miettiä, vain valmistautua aina seuraavaan peliin huolellisesti. Kaveri sanoikin, että me elämme täällä huippu-urheilukuplassa, Hovi nauroi.

Suomen maajoukkueessa on kaksi vihtiläistä Nummelan Palloseuran Brazil-joukkuetta edustavaa pelaajaa.

Heikki Rantalalle ja Timo Halmesmäelle maajoukkuekutsu oli ensimmäinen.

– On todella hieno kokemus nähdä suurta jalkapallomaailmaa ja pelata huippujen kanssa, kertoi Timo Halmesmäki.

Hän kiittelee omaa joukkuettaan huikeaksi.

– En olisi uskonut, että pääsen mukaan näin osaavaan ja mahtavaan porukkaan, hän totesi.

Heikki Rantala pelasi USA-ottelussa kärjessä.

– Alkuun tietysti vähän jännitti, mutta kun peli pääsi liikkeelle, niin jännitys unohtui ja nautin kyllä täysillä pelaamisesta, Rantala kertasi.

Maajoukkueen päävalmentaja Ville Sallinen totesi torstaina ennen joukkueen harjoituksia, että alkulohko on Suomelle turhan kova.

– Jatko-otteluissa pääsemme paremmin mittamaan omaa tasoamme, Sallinen totesi.

Jo heinäkuun neljäs päivä alkaneet kisat kestävät 20.7. lauantaihin saakka.

CP-jalkapallo on vammaisurheilulaji, jonka pelaajilla on joko CP-vamma, aivovaurio tai -halvaus. CP-jalkapallo on ollut paralympialaji vuosina 1984-2016.

Mitä tunnetta artikkeli sinussa herättää? Ilmaisemalla tunteesi näet toisten reaktiot.

Etusivulla nyt

Uusimmat: Paikalliset

Luetuimmat paikalliset

Uusimmat

Luetuimmat