”Ehdottomasti formulakuskiainesta” – Tuukka Taponen ajoi kartingin MM-hopealle

Tuukka Taponen nousi finaalissa yhdeksännestä ruudusta MM-kärkikolmikkoon. Umberto Fraenkel

Nina Paloheimo

Lohjalainen kartingkuljettaja Tuukka Taponen ajoi maailmanmestaruushopealle sunnuntaina Portugalin MM-kisoissa.

Vasta 14-vuotias OKJ-luokkaa ajava Taponen tuli maaliin kolmantena, mutta nousi lopulta hopealle kun Arvid Lindblad sai aikasakon ja tippui viidenneksi. Voittajaksi kiisi britti Freddie Slater.

Taponen saavutus on suomalaisittain historiallinen, sillä ennen Taposta vain Aaro Vainio on saavuttanut kartingin MM-hopeaa vuonna 2009. Heikki Kovalaisella on saavutuksissaan pronssinen MM-mitali kartingissa. Kultamitalia Suomeen ei ole toistaiseksi tullut.

Maanantaina matkalla lentokentälle tavoitettu MM-mitalisti kertoi, että MM-mitali oli jo ennen kisaa selkeänä tavoitteena. Tunnelmat sen konkretisoituessa olivat jo maaliviivalla hienot.

– Tosi hieno fiilis oli maalin ajaessa. Näin maaliviivalla myös Linbladin aikasakon, joten aika nopeasti ymmärsin, että hopea on mahdollinen, kertoi Taponen Länsi-Uusimaalle.

Taponen lähti yhdeksännestä ruudusta ja päätyi mitalikolmikkoon.

Hänellä on vahva itseluottamus.

Jussi Kohtala

– Jäin pari sekuntia kullasta. Ohitteleminen vei sen verran aikaa kuitenkin, Taponen kertoo.

Nuori kuski on edustanut keväästä saakka italialaista Tony Kart Racing-tallia. Nuoren miehen vauhti ja taidot ovat noteerattu kansainvälisestikin, eikä MM-mitali varmasti suomalaisen huomioarvoa vähennä.

Ensi kaudelle Taponen vaihtaa OK Junior luokasta OK-luokkaan. Ensimmäisen kerran hän kilpailee uudessa luokassa jo kahden viikon päästä Italiassa.

Kohtala Sportsin karting- ja formulapiireissä kokenut Jussi Kohtala on kulkenut tiiviisti Taposen mukana maailmalla jo vuosia. Kohtalallekaan mitali ei tullut yllätyksenä.

– Tuukan vauhti on ollut koko ajan tiedossa ja kehitys on silminnähtävää. Viime vuoden EM-nelossija vaihtui tänä vuonna pronssiksi. Vuoden takaisissa MM-kisoissa Tuukka oli vahvoilla, mutta joutui epäonnisesti keskeyttämään. Tänä vuonna tuli MM-hopea. Upealta tämä tuntuu, Kohtala kiitteli matkalla lentokentälle Lissaboniin.

Jussi Kohtala kuvailee suojattiaan lahjakkaaksi kuskiksi, joka suhtautuu ajo-uraansa intohimolla ja vakavuudella. Yli 200 päivää vuodessa maailmalla kulkeva kuski on ikäisekseen kokenut ja kypsä, mutta Kohtala kertoo, että hän on myös vielä ”lähes teini-ikäinen” nuori mies, jolla on myös opittavaa.

– Kun varikolla katsoo Tuukkaa niin hän on ikäisiinsä verraten rauhallinen ja fiksu, joka osaa kuunnella ohjeita ja omaksua niitä. Mutta toki hänellä on vielä opittavaa ja kasvettavaa, niinkuin pitää ollakin, Kohtala kertoo.

Kuski vaatii hyvän päivän, että kaikki oma tekeminen osuu nappiin, mutta Kohtala muistuttaa, että huippukuskin ominaisuus on onnistua luomaan tärkeimmän kisan kohdalle se hyvä päivä.

– Tuukka osaa latautua ajopäivään. Lahjakkuuden lisäksi hänellä on vahva itseluottamus. Se on kaiken lähtökohta kovilla kilpailuradoilla, hän kuvaa.

Kohtala näkee suojattinsa tulevaisuudessa Formula ykköskuskina.

–Ehdottomasti Tuukalla on tie auki formuloihin ja mies on formulakuskiainesta. Paljon kirjoitellaan ja puhutaan, että Suomesta ei Räikkösen ja Bottaksen jälkeen ole tulossa uusia formulatähtiä. Ei varmasti tule, jos sillä mielellä ollaan. Täällä on nuori kuski ja taustajoukot, jotka uskovat unelmaan ja tekevät sen eteen todella paljon töitä. Emmehän me tätä hommaa tekisi, ellei päämääränä olisi formuloiden kuningasluokka, Kohtala toteaa.

Taponen ehtii viettämään aikaa Suomessa kaksi viikkoa, ennen kuin Italian kilparadat kutsuvat jälleen. Nuori mies uskoo, että MM-hopeajuhlia vietetään jossain muodossa koti-Suomessa. Näin lupaavat myös taustajoukot.

Suomen historian toinen ja Lohjan ensimmäinen karting-MM-hopea kyllä vähintään pienet juhlat vaatiikin.

Kommentoi

Mitä tunnetta artikkeli sinussa herättää? Ilmaisemalla tunteesi näet toisten reaktiot.

Tilaa uutiskirje

Kun tilaat uutiskirjeen, saat päivittäin sähköpostiisi tärkeimmät paikalliset uutiset. Uutiskirje lähetetään sähköpostiisi joka päivä kello 14.

Lomaketta suojaa reCAPTCHA, johon pätevät Googlen Tietosuoja ja Käyttöehdot.

Palvelut